Luminothérapie

La luminothérapie est un traitement scientifiquement reconnu qui consiste à exposer les yeux à une lumière d'intensité et de spectre lumineux spécifique.



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Traitement médical - Traitement en psychiatrie - Sommeil

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La luminothérapie est un traitement scientifiquement reconnu qui consiste à exposer les yeux à une lumière d'intensité et de spectre lumineux spécifique. Cette lumière est dépourvue d'infrarouges (IR) et d'ultraviolets (UV) qui sont nuisibles pour la peau et la cornée. L'unité d'éclairement est le lux. La dose recommandée par les spécialistes du domaine est de 10 000 lux pour une période de 20 à 30 minutes le matin. De plus, ces spécialistes ont des réserves quant à la nouvelle technologie DEL (diodes électroluminescentes) qui utilise des longueurs d'ondes plus courtes de couleur bleuté. Il apparaît que cette technologie utilisée à long terme pourrait provoquer l'apoptose (mort cellulaire) dans la rétine. Jusqu'à désormais, seules les études chez les animaux ont pu montrer un tel effet. Il est cependant prudent d'utiliser les lampes de luminothérapie qui ont prouvé leur effets et qui sont utilisées depuis plus de 20 ans sans dommage à long terme.

Mode d'action

Les rayons lumineux stimulent les cellules ganglionnaires de la rétine (photorécepteurs non-imageants) dont l'influx nerveux influence l'horloge biologique qui bloque la sécrétion de la mélatonine (hormone du sommeil) dans l'épiphyse (ou glande pinéale).

Activité physiologique de la lumière

Dépression saisonnière ou blues de l'hiver

La dépression saisonnière se définit par une baisse d'énergie et une augmentation de l'appétence pour le sucre. Si un sujet présente ces symptômes du mois d'octobre au mois de mars pendant au moins deux années consécutives, on parlera de dépression saisonnière (Winter blues) . On considère généralement que 10 à 15 % de la population du Bénélux souffre de dépression saisonnière dont plus ou moins 75 % de femmes et 25 % d'hommes. Un pourcent de cette population nécessite une hospitalisation. Selon des médecins américains, la lumière forme un traitement de premier choix pour soigner ce type d'affection et présente l'avantage d'éviter les effets secondaires des médicaments.

(Dr Norman E. Rosenthal et Gérard Pons : "Soif de lumière" Jouvence éditions)

Dépressions non saisonnières

Certaines études américaines proposent l'association de la luminothérapie et d'un antidépresseur sérotoninergique. Cette association sert à raccourcir le délai de réponse de l'antidépresseur et , même occasionnellemen, de diminuer le dosage des médicaments. Utilisée en fin de traitement, la luminothérapie permet d'allonger la période de "bien-être" du patient.

Travail de nuit ou travail de "pauses"

Pour un travail de nuit, la luminothérapie est utilisée au moment qui correspond au début de la journée de travail. Une deuxième exposition à la lumière est préconisée vers 1h. du matin (moment du "coup de pompe") et en fin de travail, la personne évitera la lumière du matin pour mieux dormir durant la journée.

Pour un travail de "pauses", il faut qu'il n'y ait pas de changement d'horaires sur une durée de minimum 7 jours. A ce moment-là, il faudra adapter chaque changement d'horaire de travail en se basant sur les traitements de luminothérapie préconisés dans le décalage horaire (changement de fuseau horaire lors de voyage aérien).

Troubles du sommeil et luminothérapie

La luminothérapie sert à remettre à l'heure l'horloge interne du patient qui présente des décalages de phases ou des insomnies.

1) Avance de phase du sommeil : le patient s'endort tôt (17 h. p. ex. ) et se réveille tôt (p. ex. 3 h. du matin). Une séance de luminothérapie vers 17 h. retardera la phase de sommeil vers la nuit.

2) Retard de phase de sommeil : le patient s'endort tard et se réveille tard. Une séance matinale de luminothérapie recalera la phase de sommeil vers la nuit.

3) "Mauvais sommeil" : une séance matinale de luminothérapie perfectionnera le sommeil du patient tout en évitant les effets secondaires des hypnotiques (somnolence matinale, diminution de la mémoire et décapitation des phases III et IV du sommeil (phases de récupération), diminution de la libido, risques d'accoutumance et de dépendance).

La luminothérapie a été citée comme une des meilleures thérapies non médicamenteuses de l'insomnie.

Voyage aérien : décalage horaire ou "jetlag"

Quand une personne voyage en "sautant" des fuseaux horaires, elle ressent un état de fatigue ou d'éveil à un mauvais moment de la journée. Pour se remettre en phase avec le nouvel horaire du pays dans lequel on va, nous avons besoin d'un jour de "réadaptation" par fuseau horaire "sauté". A titre d'exemple, un voyage Bénélux <---> États-Unis génère un décalage de 6 heures comparé à l'horaire de départ. Un individu normal aurait besoin normalement de 6 jours de "réadaptation" au nouvel horaire mais, grâce à la luminothérapie, 1 à 2 jours lui suffiront. Chaque voyage devra être analysé individuellement et certaines méthodes de calcul permettent d'établir des traitements de luminothérapie différents selon le nombre de fuseaux horaires "sautés".

Quelques conseils supplémentaires :

  • Dans l'avion, boire au moins deux litres d'eau (en évitant l'alcool et le café).
  • Se mettre directement à l'heure de la destination : régler la montre à l'heure de la destination future et imaginer la présence sur place.
  • Adapter le comportement selon le nouvel horaire.
  • Pour rester éveillé plus longtemps, prendre un repas riche en protéines (viandes). Consommer des protéines, riches en tyrosine et pauvres en sucres augmente l'excitation des neurotransmetteurs dont la sérotonine et provoque l'éveil.
  • Pour trouver le sommeil, prendre un repas riche en glucides. Consommer des produits comme du lait riche en tryptophane (précurseur de la sérotonine) et des produits sucrés augmentant le taux d'insuline et aidant le transport du tryptophane à travers la barrière hémato-encéphalique provoquera une augmentation du taux de mélatonine.

Pour préparer votre voyage vers l'est :

Deux jours avant votre départ, réveiller-vous 2 h. plus tôt chaque jour et faites une séance de luminothérapie le matin au lever pendant ½ h.

Pour préparer votre voyage vers l'ouest :

Les deux jours qui précèdent votre voyage, vous pouvez faire une séance de luminothérapie (½ h. ) le soir, 2h. plus tard chaque jour.

Remise à l'heure de l'horloge biologique

La chronobiologie préconise la prise d'un médicament selon le métabolisme de ce dernier en effet notre horloge biologique règle les rythmes hépatiques. En choisissant une heure bien précise pour la prise d'un médicament, variable selon le type de médicament, le thérapeute pourra optimaliser le traitement et se permettre de diminuer les doses de ce dernier. Ce cas bien particulier de la médecine est utilisé en cancérologie où on a recours à des médicaments particulièrement toxiques. En cas de cancer, le patient subit des décalages comparé à une journée normale, ceux-ci étant dus à son état de stress, d'insomnies, de nausées, ... La luminothérapie utilisée en début de traitement permettra de remettre l'horloge biologique interne du patient en phase comparé à l'horloge réelle de la journée. Le thérapeute pourra alors choisir la meilleure heure pour l'administration du traitement anti-cancéreux.

Syndrome de fatigue chronique

Pour le médecin, le diagnostic n'est pas aisé et ce type d'état du patient est particulièrement controversé. Cette fatigue intense peut "cacher" bon nombre de problèmes : dépression, fibromyalgie, mononucléose infectieuse, ... Généralement, la luminothérapie, par son action régulatrice sur le rythme circadien (+/-24h. ), aura une action bénéfique sur la fatigue de la personne. Certains individus ont été soulagés de cet état de fatigue anormal par une simple exposition matinale à la lumière.

États dépressifs avant et après accouchement

Une femme sur dix à peu près présente un état dépressif pendant sa grossesse. Au cours de la période de gestation, le médecin évitedans la mesure du possible l'utilisation de médicaments (effets tératogènes, effets abortifs, ... ). La plupart de patientes présenteront un état dépressif après l'accouchement (baby blues). Des séances de luminothérapie commencées au cours de la grossesse et poursuivies après l'accouchement perfectionneront l'état dépressif ante- et post-partum.

Syndrome prémenstruel

Le syndrome prémenstruel est un désordre applicable aux jours précédant les menstruations chez certaines femmes. Il est caractérisé par une prise de poids notable due à une rétention hydrosaline excessive, par un gonflement douloureux des seins, des maux de tête, les jambes lourdes, des éruptions cutanées ou d'herpès et par des troubles du comportement : nervosité, anxiété, émotivité, dépression... Cet état est du à un déséquilibre du rapport sérotonine / mélatonine. La lumière peut rétablir cet équilibre. On préconisera une simple luminothérapie quelques jours avant la naissance habituelle de ces symptômes.

Fatigue dans la sclérose en plaques et dans la maladie de Parkinson

Une séance de luminothérapie matinale peut perfectionner les états de fatigue intenses que connaissent les personnes atteintes de sclérose en plaques ou de la maladie de Parkinson. Un examen ophtalmologique est nécessaire.

Personnes âgées et démence sénile

Les personnes âgées présentent fréquemment des avances de phase du sommeil : la personne s'endort tôt et se réveille tôt. Une exposition à la lumière vers 17h. retardera la naissance du sommeil et décalera ainsi la phase de sommeil vers la nuit. Le personnel soignant est peu nombreux au cours de la nuit, ce qui augmente les risques d'accident des personnes âgées qui se relèvent la nuit sans surveillance. N'oublions pas que énormément d'hypnotiques présentent de nombreux effets secondaires surtout des effets négatifs sur la mémoire, sur l'équilibre, ils diminuent la vigilance, ils provoquent des effets de sédation nocturne mais également diurne, ils ont un effet dépressif et provoquent une dépendance et une accoutumance. La luminothérapie ne présente pas ces inconvénients et est sans doute particulièrement bien positionnée pour remplacer ou, en tout cas, diminuer les hypnotiques.

États cognitifs et perturbation des cycles sommeil-éveil dans la maladie d'Alzheimer

Ces états sont dus à une dégénérescence des cellules de l'horloge biologique à cause de la maladie. En début de maladie, quand l'horloge biologique est toujours active, on peut espérer perfectionner l'état général du patient en l'exposant à une séance matinale de luminothérapie. (La lumière perfectionne la synchronisation des rythmes biologiques).

Boulimie - anorexie - prise de poids

Les états compulsifs alimentaires tels que la boulimie et l'anorexie peuvent être perfectionnés par une séance matinale de luminothérapie. Une étude parue dans le Int. Journ. of eat disorders (janvier 2003 vol 33;76-77) propose une "aide" thérapeutique au moyen de la luminothérapie à l'ensemble des adolescentes atteintes d'anorexie. Dans les prises de poids, la luminothérapie pourra venir en aide dans le sens où elle diminue les appétences pour le sucre. Ces compulsions alimentaires sont plus fréquemment présentes au début de l'automne et pendant toute la période automne - hiver. Cet attrait pour le sucre est dû à un manque de sérotonine. En mangeant du sucre, l'augmentation du taux d'insuline permet un passage plus aisé du tryptophane (précurseur de la sérotonine) au niveau de la barrière hémato-encéphalique. Ce réflexe peut être compris comme un réflexe de régulation interne.

Abstinence alcoolique

Une étude parue dans le Journal of Clinical Psychiatry (1993) (Jul, 54.7, 260-2) démontre que la "noirceur" nomme l'alcool. Sans facteur de stress ajouté, des rats soumis à une noirceur totale préfèrent boire de l'alcool que de l'eau. Dans ce même journal, l'auteur montre que la luminothérapie peut s'avérer particulièrement utile dans les sevrages alcooliques. On peut remarquer que les rechutes dans l'alcoolisme sont plus habituelles au cours de la période automne - hiver. Particulièrement pendant cette période, une séance matinale de luminothérapie administrée à ces patients les aidera à prévenir les rechutes. Par son effet stabilisateur sur le sommeil et sur la composition de ce dernier, la lumière utilisée au cours du sevrage alcoolique trouvera une place de choix en complément avec les traitements conventionnels.

Sport

Des études ont été faites sur l'état de vigilance du cerveau de volontaires exposés ou non à la lumière. Il s'avère que les personnes exposées à une lumière intense répondent plus rapidement et avec d'avantage de discernement que celles mises dans la pénombre. Les sportifs, pratiquant un sport nécessitant une grande attention, verront un intérêt certain dans l'utilisation de la luminothérapie. Pour les sportifs professionnels, un problème de décalage horaire peut s'ajouter.

Personnes actives et en bonne santé

Une courte séance de luminothérapie, dans les deux heures après le lever, procure le même tonus qu'une matinée ensoleillée de printemps ou d'été.

Effets secondaires

La lumière étant dépourvues d'ultra-violets et d'infra-rouges, la luminothérapie est a priori dépourvue d'effets secondaires. On observe quelquefois de légers maux de tête et de l'insomnie, en particulier en début de traitement. Une diminution de la durée d'exposition et un espacement plus importants des séances fera disparaître ces petits inconvénients.

Il faudra être prudents chez les personnes sensibles à la lumière, soignées aux sels de lithium ou aux tétracyclines (sensibilisants).

La prudence est de règle chez les maniaco-dépressifs (autrement dit souffrant de maladie bipolaire) qui ne feront pas de luminothérapie en dehors d'une surveillance médicale : risque de faire un état maniaque, d'autant plus important si le patient a tendance à prolonger les séances de luminothérapie. On conseille aux maniaco-dépressifs des séances de 10 minutes pendant les phases dépressives et un arrêt du traitement dès amélioration des symptômes.

Contre-indications

  • Dégénérescence maculaire liée à l'âge.
  • Rétinopathie.
  • Glaucome.
  • Cataracte.
  • Maladie (s) pouvant provoquer une atteinte des yeux (p. ex. le diabète, ... ).

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 24/08/2009.
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